25/09/2020 - Uprooted : o filme que recupera a verdadeira história da dança jazz


O novo documentário de Khadifa Wong, Uprooted, revela que a imagem popular do jazz obscurece a verdadeira história deste estilo, que possui uma ascendência africana, nascida da escravidão e enredada na experiência afro-americana - de cakewalk a Charleston a Lindy hop - mas depois dominada por um série de homens brancos (Bob Fosse sendo o mais famoso) que codificavam as etapas e colocavam seus nomes nelas.

O filme é uma peça fascinante da história social, que questiona as hierarquias culturais e por que é importante questionar quando a dança e qualquer outra forma de arte é destituída de sua história. Ao fazer o filme, “percebi que não tive uma educação completa em dança”, diz Wong, diretora. Pensando em nomes fundadores do Jazz, temos uma “lista incompleta”, “É uma lista que tem uma mentalidade de colono", composta por nomes de homens brancos.

A história de Uprooted atravessa a "Juba dance" nas plantações do sul até o Savoy Ballroom do Harlem, um dos primeiros espaços públicos integrados nos Estados Unidos, onde a dança era tão forte que o chão precisava ser substituído a cada três anos. E seu filme, Wong destaca coreógrafos negros menos conhecidos, incluindo JoJo Smith, que foi consultor de dança de John Travolta no Saturday Night Fever. E ela traça o perfil das principais figuras que vieram do balé e da dança moderna para definir o jazz no palco: Cole, Fosse, Matt Mattox, Eugene Louis Faccuito (também conhecido como Luigi) e Gus Giordano - todos homens carismáticos e idiossincráticos com seguidores ardentes.

O filme levanta questões interessantes sobre a propriedade, como a ideia de que os primeiros dançarinos não codificaram a forma da dança, não porque não a tivessem pensado nisso, mas porque isso era contra o espírito comunitário e improvisado da própria dança. Wong não está dizendo que dançarinas brancas não deveriam aprender a Lindy hop: “Mas elas estão reconhecendo a história? Eles estão defendendo a Matéria de Vidas Negras? Você tem que olhar como eles funcionam em um nível social ao invés de um nível artístico ”, ela sugere.

Como uma jovem dançarina, Wong, 42, nunca se interessou particularmente por jazz. Crescendo em Kensal Rise, no noroeste de Londres, ela foi “uma biruta de balé” desde os três anos de idade, e mais tarde treinou dança contemporânea. Ela descobriu que sua carreira profissional foi prejudicada pela falta de oportunidades. “As empresas contemporâneas não estavam realmente aceitando dançarinos negros”, diz ela. "Não consegui encontrar uma casa."

Uma lesão a forçou a desistir da dança e, depois de estudar atuação em Nova York e Londres, Wong decidiu que ela poderia causar mais impacto nos bastidores. “ Eu pensei, posso fazer uma mudança real aqui. Eu posso ser aquele que contrata pessoas. ” Ela montou uma produtora com um amigo e aprendeu com o passar do tempo, encontrando seu lugar como diretora, e Uprooted é seu primeiro longa-metragem. (Ela também dirigiu uma peça, Black Women Dating White Men, recentemente apresentada no Zoom para a periferia de Edimburgo.)

Para Wong, fazer o filme preencheu essas lacunas em sua educação. “Eu não esperava fazer essa jornada”, diz ela. “Isso me ensinou coisas sobre mim. Moncell Durden, que ensina hip-hop na University of Southern California, falou sobre os negros terem um preconceito internalizado, então eles não consideram o hip-hop ou a verdadeira dança do jazz, mas valorizam o balé e o contemporâneo, o que é claro no começo comigo! Esse foi o meu treinamento de dança. Ter alguém te fazendo confrontar o preconceito que você tem sobre sua própria cultura, isso me pegou. ”

A confiança de Wong em contar sua história ganhou um impulso inesperado quando, durante a edição, ela conseguiu um emprego como figurinista em O Rei Leão, “e foi a primeira vez no teatro britânico que estive cercada por outros negros”, diz ela. . “Achei minha voz e tive confiança para falar. Eu não percebi que sentia falta disso, ou precisava disso, mas quando você finalmente entende, é uma revelação estranha. "

Sua intenção com o filme é conversar sobre o valor da dança jazz - que ela afirma não ser vista como uma arte séria, principalmente no Reino Unido - e sobre o respeito dispensado às formas de dança negra. “As conversas não precisam ser difíceis e pesadas”, diz ela.Ela gosta de uma citação de Thomas DeFrantz no filme. “Ele diz que o jazz é político porque imagina um futuro que todos podemos compartilhar. É isso que espero que encontre. O jazz é uma metáfora para o que a América deveria ser, ou seja, todos de origens diferentes se juntando para fazer um som ”.

Fonte: theguardian.com

 

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