09/10/2020 - O incentivo a competição entre bailarinos e a crise de ansiedade


Meu nome é Abi Stafford, e tenho transtorno de ansiedade generalizada.

Pensei em falar sobre esse tema durante toda a minha carreira de dança, mas nunca estava pronta para falar sobre isso, até agora

Posso ser a única dançarina a dizer isso, mas a melhor mudança resultante do do coronavírus é a mudança da classe corporativa para o Zoom.

Quando criança, meus professores incentivavam a competição entre os alunos. Embora isso sem dúvida tenha ajudado a me impulsionar, ainda luto contra níveis nada saudáveis ??de sentimentos competitivos nas aulas. Mas no Zoom, não tenho que me comparar com ninguém, e é ótimo. Posso dançar livremente porque ninguém está observando e criticando minhas habilidades.

Quando a paralisação começou, eu estava me preparando para voltar ao New York City Ballet. Eu tinha tirado uma licença desde dezembro de 2019, no meio da temporada do Quebra-nozes, para me concentrar na minha saúde mental.

Conforme a NYCB passava por transições de liderança durante os últimos anos e a cultura entre os dançarinos mudava, desenvolvi novos sentimentos de ansiedade. Alguns dançarinos se sentiram mais encorajados a pedir os papéis que desejavam, imaginando possibilidades de carreira empolgantes. Com meu irmão como diretor artístico, a dinâmica do local de trabalho colidiu com minha vida pessoal. Decepcionar o elenco me atingiu dolorosamente, e ficou difícil encontrar um canto no teatro onde minha alma se sentisse segura.

Foi difícil informar oficialmente à empresa que eu precisava me afastar. Na época em que Peter Martins estava no comando, tive um ataque de ansiedade nos bastidores, antes de Theme and Variations. Eu me sentia muito insegura, muito assustada, muito cansada e não conseguia imaginar o que fazer. Ele me encorajou na época, mas, vários anos depois, ele trouxe o episódio a tona, inesperadamente, apontando para aquele momento doloroso para explicar por que eu não era confiável. A experiência solidificou que eu nunca deveria mostrar vulnerabilidades ou fraquezas emocionais.

Avancemos para dezembro de 2019. Quando finalmente me permiti parar de dançar, literalmente no meio do ensaio, alguns colegas tentaram me convencer do contrário. Embora bem-intencionadas, suas palavras me fizeram sentir pior porque comecei a questionar minha escolha. Mas foi a decisão certa para mim. Tenho me concentrado em meu bem-estar mental, família e buscando meu diploma de direito para curar meu espírito à medida que a quarentena avança.

Vivi e atuei com ansiedade (às vezes paralisante) durante toda a minha carreira, e estou longe de ser a única que tem lutado. Eu sei de uma dançarina que pegou sua bolsa e desistiu no meio de um ensaio. Uma vez, um jovem dançarino perguntou timidamente a um grupo de dançarinos mais velhos se a vida de companhia de balé era difícil para eles. Após respostas enfáticas de "sim", ele disse: "Achei que fosse só eu. Todos andam por aí como se estivessem bem".

Os dançarinos sentem uma pressão imensa da gerência para serem sempre perfeitos no palco. No entanto, estamos à mercê de nossos corpos. Esses dois fatores são uma receita excelente para a ansiedade. Algumas dançarinas choram muito. Alguns até optam por se aposentar muito jovens.

É preciso haver mais apoio à saúde mental nas companhias de dança. Serviços psicológicos devem ser disponibilizados a todos os dançarinos e equipe artística. 

No geral, todos precisam ouvir mais. A gestão artística pode enviar pesquisas anônimas para avaliar quais áreas precisam ser melhoradas. As empresas poderiam realizar sessões de conversa com dançarinos para abrir as linhas de comunicação sobre o que está funcionando e o que não está. Precisamos tornar aceitável que os dançarinos cuidem de sua saúde mental. Precisamos parar de treinar dançarinos (explícita e implicitamente) para esconder sua ansiedade por medo de perder oportunidades de desempenho.

É hora de começar a conversa, porque me preocupo com o sofrimento contínuo dos dançarinos se isso não for abordado. Tenho medo de que a liderança da empresa continue a ver minhas lutas com a minha saúde mental como uma fraqueza. Acima de tudo, temo que a próxima geração de artistas continue a sofrer como muitos de seus predecessores.

Fonte: dancemagazine.com

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