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01/07/2022 - A dança política: conheça o trabalho de Hsueh-Tung Chen


O coreógrafo e professor Hsueh-Tung Chen faleceu aos 74 anos em 12 de junho de 2022. Chen nasceu em 23 de junho de 1947, em Xangai, China, e foi criado em Taipei, Taiwan, com seus cinco irmãos. Depois de se mudar para Nova York para estudar dança moderna, ele se formou na Juilliard School em 1976 e recebeu um mestrado em educação em dança pela Universidade de Nova York em 1978

Na Juilliard, ele conheceu sua esposa, musa e colaboradora, Dian Dong. Martha Hill, diretora da Juilliard Dance Division, insistiu que Dong fosse o intérprete de Chen, que foi o início de seus muitos anos de trabalho lado a lado. Juntos, eles criaram o Chen Dance Center, um vibrante centro cultural na Chinatown de Nova York, que abrigava uma companhia de dança, espaço teatral e a escola de dança H.T. Chen e Dançarinos, Arts Gate Center e Mulberry St. Theatre, respectivamente. Os planos para restaurar o prédio estão em andamento após um incêndio devastador, e as aulas e os ensaios foram realocados. As filhas de Chen e Dong continuam a tradição familiar nas artes, com Evelyn atuando com Sleep No More e Yeeli trabalhando na administração de artes

Como coreógrafo, Chen criou danças contemporâneas através das lentes da justiça social, bem como sobre temas tradicionais e pessoais. Laura Molzan, da Broadway World, escreveu sobre o trabalho de Chen em 2015, South of Gold Mountain, uma homenagem aos imigrantes chineses do século 18 e início do século 19 nos EUA, que “lançou uma luz sobre as histórias não contadas de imigrantes que são muito mais comuns do que estrangeira, e essa luz brilhou brilhantemente.” Jennifer Dunning, do The New York Times, falou de forma mais ampla: “Sr. Chen tem sido um dos contadores de histórias mais persuasivos da dança de Nova York, abordando questões de aculturação bem antes de se tornarem moda na dança.”

Chen era um defensor das artes cênicas, participando de vários painéis. Ele acreditava no poder transformador das artes para elevar o espírito humano. Sua empresa realizou extensa programação educacional e divulgação em comunidades em todo o país, bem como na Europa e na Ásia. Ele recebeu vários prêmios e reconhecimento por seu trabalho, incluindo uma Menção Especial Bessie, um Lifetime Achievement Award da Organization of Chinese Americans e um Mid-Career Award do Martha Hill Dance Fund.

Chen era apaixonado por jardinagem, colecionar moedas e fazer amizade com todos os cães à vista. Ele possuía uma admiração infantil e uma abordagem da vida, o que o levou a ver beleza e arte em tudo e em todos com quem cruzava. Ele plantou sementes de arte onde quer que estivesse para que as artes continuem a prosperar nas próximas gerações.

Além de sua esposa e duas filhas, Chen deixa três de seus irmãos, vários sobrinhos e sobrinhas, amigos e familiares. Uma celebração de sua vida está sendo planejada para o outono de 2022.

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